由於種種原因,很多人對催眠存在著不同程度的誤解和疑問。沒有接受過催眠的人都很想搞清楚催眠是不是讓人睡覺,催眠一詞是否存在著消極的含義。大家也都想知道催眠是否有害,是不是一種大腦的控制,被催眠後的感受怎樣,催眠以後的狀態和平時有什麼區別等等。 

     在關於催眠術的諸多疑問中,第一個問題就是,催眠是不是“讓人睡覺”。很多人一提到催眠通常就會望文生義,催眠,催眠,不就是催人入眠、催人睡眠嗎?其實,這不僅在普通大眾眼裡經常有人這麼想,就連醫學界、心理學界也常有人這麼認為。一些受術者在經過催眠治療過後,會對催眠師說:“您催眠的時候,我並沒有睡著啊,您說的每一句話我都能聽到,周圍人說的話我也能聽到……”那麼,催眠到底是不是讓人睡覺啊,您說的每一句話我都能聽到,周圍人說的話我也能聽得到……“那麼,催眠到底是不是讓人睡覺呢?如果是的話為什麼還會有這種清醒的狀態呢?如果不是那為什麼醒來以後會如此輕鬆自在呢? 

     其實,催眠和睡眠完全是兩回事,睡眠是人對整個環境和自身知覺的一種高度抑制,而在催眠狀態下,受術者對於周圍的反應則是被抑制的部分抑制得更深,而被喚起注意的部分比平時還要注意力集中。事實上,在催眠狀態下,受術者甚至比平時更清醒,更不用說比睡覺的時候了!睡覺的時候人的大腦處於休眠的狀態,中途還會做夢,而催眠的時候就不會有這種情況發生。

     那麼催眠和睡眠到底有哪些區別呢?   

          (1)催眠和睡覺的性質是不同的。催眠是一種技術,目的是要對受術者進行催眠治療;而睡眠並沒有這種目的,睡眠是一種單純的修養生息。   

          (2)催眠屬於心理和生理的範疇,而睡眠則屬於生理的範疇,是生命活動所必需的,催眠可以消除精神上的痛苦,可以促進、幫助人類機體得到休息與恢復,以便於接下來更好的工作與學習。   

          (3)處於催眠狀態中受術者,雖然大腦皮層的大部分區域已經被抑制,但是皮層上仍然有一點事高度興奮的,反應非常靈敏,對於催眠師的問題也會做出相應回答;而處於普通睡眠狀態的人,意識活動則是完全停止的,對外界毫不自知,更不可能配合別人回答問題。   

          (4)雖然人在催眠狀態下也是在休息,但是休息的深度和質量要高於一般的睡眠,有時知識催眠了10多分鐘,但是受術者感覺好像睡了很久,身心得到徹底的放鬆,達到了自然的狀態,這是普通的睡眠無法比的。   

          (5)處於催眠狀態中受術者,有時在催眠師的暗示下,其肌肉可以僵直得像一塊鋼板;而處於普通睡眠狀態中的人,一般肌肉都是處於鬆弛狀態,沒有特別的影響和刺激是不會有較強烈的反應的。   

          (6)處於催眠狀態中的受術者,經過催眠師的暗示會做出某些動作和行為,比如痛苦、大笑、嘔吐、出汗等;而在睡眠狀態下的人則遠遠沒有如此豐富的活動,他們只會在夢中才能感受到。   

          (7)處於催眠狀態中的受術者,在沒有收到催眠師的甦醒暗示之前,即使是睜開眼睛,也仍然是在催眠狀態之中;而處於睡眠狀態中的人,眼睛一旦睜開,便立即恢復到清醒的狀態,不需要任何暗示便回到現實生活中來。   

     從以上7點完全可以看出,催眠和睡眠完全不同。