催眠是一種獨特的意識狀態嗎?大多數人似乎都這麼認為;在最近一項未發表的調查中,俄亥俄州立大學的心理學家約瑟夫格林和他的同事發現,77% 的大學生同意催眠是一種明顯改變的意識狀態。這個問題不僅僅是學術上的重要性。如果催眠與普通意識的區別在於種類而不是程度,這可能意味著被催眠的人可以採取在清醒狀態下不可能執行的行動。它還可以為催眠是減輕疼痛或實現戲劇性心理和醫學治療的獨特手段的說法提供可信度。 

儘管電影中普遍將催眠描述為一種恍惚狀態,但調查人員很難確定任何特定的催眠“標誌”——指標——將其與其他國家區分開來。傳奇的美國精神病學家米爾頓·埃里克森聲稱催眠具有幾個獨特的特徵,包括催眠後健忘症和“字面主義”——一種按字面意思回答問題的傾向,比如對“你能告訴我現在幾點了嗎?”這個問題回答“是”。 ” 我們已經看到,催眠後失憶症並不是催眠的固有情況,所以埃里克森在這方面是錯誤的。此外,格林、賓厄姆頓大學心理學家史蒂文·傑伊·林恩及其同事的研究表明,大多數高度可催眠的對像在被催眠時不會表現出字面意思;而且其他專家(如已故的賓夕法尼亞大學精神病學家馬丁奧恩)認為只有被催眠的參與者才會體驗“恍惚邏輯”——同時接受兩個相互矛盾的想法的能力。例如,催眠師可能會向受試者暗示他是聾子,然後問他:“你現在能聽到我說話嗎?” 他可能會回答“不”,從而表現出恍惚的邏輯。然而,已故的 Theodore X. Barber(當時在梅德菲爾德基金會)和他的同事的研究表明,被要求模擬催眠的參與者與被催眠的人一樣經常表現出恍惚邏輯,這表明恍惚邏輯在很大程度上是人們期望的函數,而不是而不是催眠狀態本身的內在組成部分。 

還有一些研究人員試圖揭示催眠的不同生理標誌。在催眠狀態下,腦電圖,尤其是那些高度暗示參與者的腦電圖,有時會顯示出向 theta 波段活動增強的轉變(每秒 4 到 7 個週期)。此外,被催眠的參與者經常表現出他們大腦前扣帶皮層 (ACC) 的活動增加。 

然而,這兩個發現都不足為奇。Theta 活動通常與經常伴隨催眠的安靜專注狀態有關。ACC 與對矛盾的感知有關,許多被催眠的參與者在想像似乎與現實相衝突的事物(例如童年經歷)時會體驗到矛盾。此外,心理學家報告了清醒受試者的類似大腦變化。例如,ACC 在著名的 Stroop 任務期間被激活,該任務要求受試者說出打印競爭顏色詞(例如“藍色”)的墨水顏色(例如“綠色”)。因此,這些大腦變化並不是催眠所獨有的。 

催眠是一種獨特的恍惚狀態,這是一種普遍的假設,即催眠會導致暗示性顯著增加,甚至完全服從治療師的建議。沒有什麼地方比舞台催眠秀更生動地描繪了這種殭屍般的刻板印象,其中人們似乎被誘導像狗一樣的叫,唱卡拉OK,並在數百名逗樂的觀眾面前做出其他滑稽的行為。 

然而研究表明,催眠對暗示性的影響很小。在催眠暗示性的標準化量表上,要求參與者遵守十幾個建議(例如,一個人的手臂是靠自己的力量抬起的),催眠誘導後暗示性的增加通常在 10% 或更少的數量級。此外,研究表明,不需要正式的催眠誘導來產生催眠的許多看似壯觀的效果,例如減輕極度疼痛或各種身體壯舉,在舞台催眠行為中很流行,例如將參與者水平懸掛在兩把椅子。僅僅通過向具有高度暗示性的人提供足夠的激勵來執行這些效果,就可以產生大部分(如果不是全部)這些效果。舞台催眠師很清楚這個小秘密。在開始他們的表演之前,他們通過向這些人提供一系列建議來預先篩選觀眾成員的高度暗示性。然後,他們從遵守規定的少數人中挑選參與者。 我們同意英國赫爾大學的心理學家 Irving Kirsch 的觀點,他們在 1995 年寫道:“經過 50 年的仔細研究,未能找到可靠的恍惚標記,大多數研究人員得出的結論是,這種假設 [催眠是一種獨特的意識狀態]已經過時了。” 越來越多的證據表明,催眠的影響主要來自人們對催眠的預期,而不是催眠狀態本身。儘管如此,未來的研究總是有可能推翻或至少證明這一結論。特別是對催眠的潛在生理標記的研究可能會闡明催眠與其他意識狀態的不同之處。儘管催眠帶來了令人著迷的謎團,讓科學家們忙了幾十年,但很明顯,它與日常清醒的共同點要遠多於電影中的犯罪驚悚片由手錶引起的恍惚。 如您對催眠有任何疑問或有興趣了解更多,請直接聯絡本中心。 


2022-06

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