催眠是一組旨在提高注意力、減少一個人通常分心的事情並提高對改變想法、感覺、行為或生理狀態的建議的反應的技術。催眠不是一種心理治療。它本身也不是一種治療;相反,它是一種程序,可用於促進其他類型的療法和治療。人們對催眠的反應程度不同。被催眠的關鍵是一個人被催眠的程度,這是一個非常可靠和穩定的個體差異特徵,反映了一個人對催眠建議的開放程度。 

研究表明,催眠是許多心理和醫療狀況治療計劃的一部分,其中緩解疼痛是研究最多的領域之一,如2000 年的一項研究的心理學家 Steven Lynn 博士、Irving Kirsch 博士和 Arreed Barabasz 博士、Etzel Cardeña 博士和 David Patterson 博士。與催眠相關的好處之一是能夠改變疼痛體驗的心理成分,這可能會對甚至嚴重的疼痛產生影響。 

而近年來,關於催眠有效降低疼痛敏感性的傳聞,有時甚至被誇大了證據——被稱為催眠鎮痛——得到了控制良好的實驗的補充。在 2003 年對對照臨床研究的回顧中,Patterson 博士和心理學家 Mark Jensen 博士發現,催眠鎮痛與以下方面的顯著降低有關:疼痛評分、鎮痛藥或鎮靜劑的需求、噁心和嘔吐以及住院時間的長短在醫院。催眠還與醫療後更好的整體結果和更大的生理穩定性有關。外科醫生和其他醫療服務提供者報告說,他們對接受催眠治療的患者的滿意度明顯高於其他患者。  

根據催眠建議的措辭,疼痛和相關大腦區域的感覺和/或情感成分可能會受到影響(如神經心理學家 Pierre Rainville 博士及其合作者在 1999 年的腦成像研究所示)。一般而言,最容易接受催眠建議或高度可催眠的患者發現催眠技術能帶來最大和最持久的緩解,但具有中等暗示性的人(大多數人)也表現出改善。動機和治療依從性等因素也可能影響對催眠建議的反應。  

Patterson 和 Jensen 博士的評論得出結論,用於緩解急性疼痛(組織損傷的結果)的催眠技術優於標準護理,並且通常優於其他公認的疼痛治療方法。此外,放射科醫生 Elvira Lang, MD 和 Max Rosen, MD 於 2002 年進行的一項成本分析,將放射治療期間靜脈清醒鎮靜與催眠鎮靜進行了比較,發現催眠干預的成本較準鎮靜程序便宜兩倍標的費用。另外,慢性疼痛持續超過通常的損傷恢復時間,通常涉及相互關聯的心理社會因素,需要比急性疼痛更複雜的治療。在慢性疼痛的情況下,Patterson 和 Jensen 的評論發現,催眠始終比不接受任何治療要好,並且等同於其他也使用暗示競爭感覺的技術,例如放鬆和自體訓練(如類似於自我催眠)。 


Lang, EV, & Rosen, MP (2002)。門診介入放射學過程中輔助催眠鎮靜的成本分析。放射學,222,第 375-82 頁。

Lynn, SJ, Kirsch, I., Barabasz, A., Cardeña, E., & Patterson, D. (2000)。催眠作為經驗支持的臨床干預:證據狀態和展望未來。國際臨床和實驗催眠雜誌,卷。48,第 235-255 頁。 

Montgomery, GH, DuHamel, KN, & Redd, WH (2000)。催眠誘導鎮痛的薈萃分析:催眠效果如何?國際臨床和實驗催眠雜誌,卷。48,第 138-153 頁。 

Patterson, DR, & Jensen, MP (2003)。催眠和臨床疼痛。心理公報,卷。129,第 495-521 頁。 

Rainville, P., Carrier, B., Hofbauer, RK, Bushnell, MC, & Duncan, GH (1999)。使用催眠調製分離疼痛的感覺和情感維度。疼痛,卷。82,第 159-71 頁。